Petit guide de Chiang Mai : conseils, bonnes adresses et activités

Le temple de Wat Phrathat Doi Suthep à Chiang Mai en Thaïlande

Bienvenue à Chiang Mai, la plus grosse ville du nord de la Thaïlande ! Ce qui ne l’empêche nullement d’être à taille plus humaine et bien plus calme que la géante, tentaculaire et très animée Bangkok. Pour autant, la ville reste très animée à certains endroits. Animée par les touristes visitant la myriade de temples de la vieille ville, par les voyageurs ou expatriés faisant la fête dans les boîtes de nuit de la vieille ville ou encore par les gens venant faire du shopping ou se balader vers Maya, le centre commercial de Nimman. 

Vue de nuit depuis le centre commercial Maya dans Nimman à Chiang Mai en Thaïlande
Le quartier animé autour du centre commercial Maya (vue depuis le centre commercial Maya)

Mais elle est aussi une ville où règnent en d’autres lieux le calme et la tranquillité, que ce soit dans les rues de Nimman ou de la vieille ville.

Un resto dans une rue sympa et tranquille de la vieille ville de Chiang Mai en Thaïlande
Une jolie et tranquille petite rue de la vieille ville de Chiang Mai

C’est justement parce que la ville semble offrir un meilleur équilibre que Bangkok que les expatriés semblent en être si friands. Comme mon frère par exemple qui est nomade digital et vit à Chiang Mai depuis environ un an.

 

J’ai passé 2 semaines seul à Chiang Mai pour moi aussi bosser un peu tel un nomade digital sur mon blog (puis presque une semaine en plus avec ma famille). Qu’est-ce que ça m’a fait du bien de voyager plus lentement ! J’ai posé mes valises (enfin mon sac à dos) dans le quartier super sympa de Nimman, celui où tous les expats semblent se réfugier (et aussi bien sûr quelques touristes). Mais ces deux semaines ont aussi bien sûr été l’occasion d’explorer paisiblement cette ville à l’atmosphère si séduisante !

Le centre commercial One Nimman dans Nimman à Chiang Mai en Thaïlande
L’atmosphère paisible du chouette (et cher) centre commercial One Nimman dans… Nimman.

Enfin, j’avoue que j’ai passé beaucoup de temps dans Nimman. Donc niveau resto j’en ai repéré très peu hors Nimman. En tout cas si c’est un quartier qui vous intéresse, vous trouverez tout ce qu’il vous faut dans mon article ! Pour les activités par contre, la plupart se passent dans la vieille ville !

 

Comment y aller ?

 

Je vous file toutes les infos du trajet depuis Bangkok, vu que c’est ce que j’ai fait, et qu’il y a pas mal de chance que ce soit votre cas aussi 😉

 

BUS

C’est ce que j’ai fait, ça fait quand même moins cher et c’est plus écolo que l’avion. Et vu que y’a des bus de nuit, vous ne perdez pas de temps !

  • Prix : 500 bahts pour le bus “normal” ou 600 bahts pour le bus “VIP”
  • Durée : 11h
  • Horaires : 18h bus de nuit “normal”, 19h bus de nuit “VIP” avec sandwich et bouteille d’eau offerts et wifi à bord

 

TRAIN

C’est une option que je n’ai jamais essayée, mais ça doit sûrement être une chouette expérience !

  • Prix : 800 à 1800 bahts
  • Durée : 11h à 14h20
  • Horaires : tous les jours à 8h30, 13h45, 18h10, 19h35 et 22h (les trains de nuit sont des trains couchettes)

 

AVION

L’avion a toujours l’avantage d’être super pratique et rapide. Puis les prix sont très abordables pour ce que c’est.

  • Prix : 30 à 40 € (1200 à 1600 bahts) quelques jours avant
  • Durée : 1h à 1h20
  • Horaires : beaucoup de décollages par jour, principalement dans l’après-midi

 

Où loger ?

 

Comme je vous disais, j’ai pris un logement à Nimman car mon frère me l’avait conseillé ! C’est vraiment un quartier à l’ambiance particulière et agréable et on y trouve tout ce dont on a besoin. Restos, cafés, commerces… Bref tout y est.

Mais si la vieille ville vous tente plus (et c’est aussi plus pratique pour une bonne partie des activités à faire), il y a un tas de guesthouses un peu partout, notamment dans la partie sud-est. On en a essayé une quand j’y étais avec Lisa après que ma famille soit partie, la JJ Guesthouse. Mais très honnêtement je vous la recommande pas vraiment 😅 En tout cas vous aurez le choix, pas de souci !

 

HUAY KAEW PLACE

C’est une résidence (un condotel comme y’en a pas mal à Chiang Mai) où j’avais décidé de loger car j’avais prévu de passer 2 semaines à Chiang Mai pour bosser sur le blog, donc il me fallait un endroit tranquille, confortable et avec un bon wifi. Du coup c’est un peu cher pour une seule personne et puis ça manquait de charme… Mais en tout cas c’est tout ce dont j’avais besoin car c’est hyper bien situé dans Nimman, très bien équipé et confortable.  

  • Chambre : Lit double, salle de bain attaché, eau chaude, frigo, table de travail, air conditionné, wifi personnel et ménage tous les 3 jours
  • Localisation : en plein Nimman, à 15 minutes de la vieille ville
  • Petit-déjeuner : exclu, 2 restos en bas de la résidence
  • Prix :  12€ la nuit, négocié à 11€ pour un séjour de 2 semaines

 

Comment se déplacer ?

 

Je suis un fana de la marche à pied, donc autant que faire se peut j’utilisais mes panards pour faire mes visites. Le truc c’est que pour des endroits comme Doi Suthep (c’est à une dizaine de kilomètres de la vieille ville et ça grimpe pas mal), vous allez y passer la journée entière si vous y allez à pied.

Du coup, quand nécessaire j’ai loué un scooter chez Cat Motors pour 250 bahts (il y a aussi des modèles à 300) et c’était parti pour une journée de visite !! Je vous les recommande franchement car pas d’embrouille ou d’arnaque avec eux. Ils se contentent d’une copie de votre passeport, vous fournissent un casque (et un vrai, pas comme à certains endroits), et vous signez un reçu pour la caution de 3000 bahts. Du coup tout est clean, et c’est pas cher.

 

Où manger ?

 

Là encore, une bonne partie des bons restos qui m’ont plu sont à Nimman ! Mais je vous assure que certains valent absolument le détour si vous êtes dans la vieille ville !

 

RESTOS LOCAUX
  • Aum
Resto local végétarien Aum au sud de la vieille ville de Chiang Mai en Thaïlande
Les délicieux plats qu’on a commandés dans ce super resto végétarien

C’est un petit resto végétarien local perdu au sud de la vieille ville qu’on a trouvé avec ma famille grâce à TripAdvisor. Heureusement qu’il était là ce dernier, pas sûr qu’on l’ait trouvé sinon. Et c’était dé-li-cieux. Chacun était ravi de son plat ! Le tout pour pas très cher. Seul petit défaut en fait, c’est que c’est au sud de la vieille ville, donc pas forcément accessible facilement (la vieille ville est assez grande, donc ça dépend où vous logez).

  • Carrefour Nimmana Haeminda road lane 13 et Nimmanahaeminda road
Petits restos locaux dans Nimman à Chiang Mai en Thaïlande
C’est là !

Ici vous trouverez une pléthore de petits boui-bouis proposant des plats locaux savoureux pour une bouchée de pain (dans les 40 bahts). Reste plus qu’à choisir lequel !

  • Labkai

Depuis qu’on est partis en tour du monde, au final il y a peu de resto dont j’aurai un souvenir unique. Celui-ci en fait partie ! C’était tellement bon qu’on y est même allés deux fois avec ma famille. Le resto est géré par une agréable et souriante dame et propose de nombreuses spécialités thaï donc le fameux Labkai (poulet émincé et épicé). Vos papilles s’en souviendront, croyez-moi ! En tant que végétarien j’ai goûté le Mushroom Lab, une merveille.

Le Mushroom Lab que j'ai dégusté au resto Labkai dans Nimman à Chiang Mai en Thaïlande
Mon succulent Mushroom Lab !! Je l’oublierai jamais…

Les prix sont un peu plus élevés que dans un resto local ordinaire, mais qu’est que ça vaut le coup !

Vous trouverez le Labkai à Nimman (le meilleur quartier de Chiang Mai haha).

 

RESTOS OCCIDENTAUX
  • Why not ?

C’est un resto italien très connu des farangs (étrangers en thaï) à Nimman. D’ailleurs préférez arriver en avance ou réserver, ça se rempli très vite ! J’y suis allé deux fois, et à chaque fois on eu de la chance et chopé la dernière table dehors. Ah oui j’oubliais : la plupart des tables sont dehors, c’est on ne peut plus agréable !

Les plats sont vraiment savoureux et de très bonne qualité, et ils ont même de bons vins ! Les prix sont un peu chers, en tout cas pour un backpacker à budget serré (les pizzas sont dans les 200-300 bahts). Ceci-dit, il faut bien se faire un bon resto de temps en temps !

  • Sushi Umai
Resto Sushi Ummai dans Nimman à Chiang Mai en Thaïlande
Le meilleur resto à sushis de la ville !

Meilleurs makis et sushis in Town !! Si vous aimez la cuisine japonaise, vous ne pouvez pas le manquer, un vrai régal ! Mais l’addition monte vite. Bon j’ai de la chance mon frère qui vit là-bas m’a invité. A partir de 30 bahts le sushi et à partir de 60 bahts les 6 makis. Le resto est en plein Nimman, le quartier branché de Chiang Mai.

  • Pure Vegan Heaven

Encore un restaurant de Nimman justement. En tant que végétarien, je me devais de tester ce restaurant. Ils proposent des plats locaux et internationaux, préparés avec des ingrédients sains et vegan bien sûr. Les quesadillas sont pas mal, mais le plat qui m’a fait surtout fondre est le mexican bowl ! A ne rater sous aucun prétexte ! En plus c’est pas si cher pour un resto vegan, avec des plats dans les 100-200 bahts.

  • Outside In

C’est aussi un rendez-vous de farangs, vous pouvez y manger de succulents plats locaux (et aussi occidentaux), tout en sirotant une Leo. Le cadre est plutôt agréable bien que pas très typique. Les prix sont à peine plus élevés que dans un petit resto local.

 

Où prendre un café ?

 

DOM CAFE

C’est un café un peu de style Starbucks à deux pas du centre commercial Maya. L’endroit est très spacieux, posé, et dispose de grandes baies vitrées qui donnent la cour extérieure. A part quelques groupes de chinoises venant prendre des glaces et surtout des photos avec leur glaces, hypnotisés derrière leur smartphone, l’endroit est calme et parfait pour se rafraîchir d’un très bon Iced Latte.

Un Iced Latte au Dom Café dans Nimman à Chiang Mai en Thaïlande
J’ai passé pas mal d’après-midi dans ce café à travailler sur de nouveaux articles, mettre à jour les réseaux sociaux etc pour Un Notre Monde

 

PAN YAI YAN COFFEE

Le Pan Yai Yan est très différent du Dom, ici c’est petit, l’atmosphère est cosy et très calme. Les consos sont bonnes et le service top.

 

Où sortir ?

 

ZOE IN YELLOW
Soirée au Zoe in Yellow, la boite ou les touristes et expats viennent faire la fête dans la vieille ville de Chiang Mai
Bienvenue au Zoe !! Le rdv où tous les étrangers de Chiang Mai viennent s’amuser 🙂

Le Zoe, c’est la boite de nuit de la vieille ville où sortent tous les farangs à Chiang Mai. Généralement pour enchaîner ensuite avec le Spicy Club et pourquoi pas plus, au fur et à mesure que ferment les établissements dans la nuit (le Zoe ferme à déjà 1h). D’ailleurs pour trouver la boite suivante, il suffit de suivre la foule haha. La musique n’est pas ouf, mais bien suffisante pour se déhancher et aller draguer si vous le souhaitez !

 

ROOTS ROCK RAGGAE

A chaque fois que j’y suis allé, j’ai été littéralement transcendé par la musique ! Il y a toujours un live d’un groupe de raggae pour mettre l’ambiance, et j’ai a-do-ré. Le chanteur du premier groupe chantait si bien et avait une telle présence sur scène ! Quant au second groupe, le guitariste a pris le lead à un moment et s’est défoulé avec une telle maîtrise sur sa guitare, un pur moment de bonheur !

Bon niveau boisson c’est pas spécialement bon, mais on pardonne bien volontiers, vu les lives époustouflants ! Les cocktails sont passables (mixtures industrielles déjà prêtes), mais on peut toujours compter sur une bonne Leo ou Singha !

Le bar est juste à côté du Zoe, dans la vieille ville.

 

BEER REPUBLIC

L’endroit parfait si vous voulez dégustez de bonnes bières un peu de partout ! Histoire de faire comme si vous étiez chez vous ou n’importe ailleurs en occident du moins. En plus de bonnes bières, ce bar offre offre de quoi se sustenter pour des prix assez élevés. Mais l’ambiance est très bonne alors je suppose qu’on paie pour ça. En tout cas c’est très bon et quand j’y étais y’avait même un super live ! Le service est efficace même si un petit sourire ne ferait pas de mal.

 

Que faire ?

 

VISITER LES TEMPLES DE LA VIEILLE VILLE
Le temple Wat Chedi Luang dans la vieille ville de Chiang Mai en Thaïlande
Un des temples les plus connus de Chiang Mai, le Wat Chedi Luang !

Les temples à Chiang Mai, c’est un peu comme les boulangeries à Paris : y’en a à chaque coin de rue (enfin, dans la vieille ville en tout cas). Certains très différents les uns des autres en plus. De quoi s’en mettre plein les mirettes ! Le temple le plus connu à ne surtout pas manquer est Wat Phra Singh.

Un temple de la vieille ville de Chiang Mai en Thaïlande
Pour être tout à fait honnête… J’ai vu tellement de temples durant mon temps à Chiang Mai que je ne suis plus lequel est celui-ci… 😢

 

ACHETER DES SOUVENIRS AU SUNDAY’S NIGHT MARKET

Le Sunday’s Night Market regorge de souvenirs de toutes sortes, et ce, sur ce qui paraît être des kilomètres. Du moins lorsqu’on est coincés dans une foule sans fin de touristes. Si vous avez des souvenirs à acheter pour vous ou vos proches, c’est le moment idéal ! Le marché s’arrête au niveau de la porte Tha Pae à l’est de la vieille ville de Chiang Mai.

Le Sunday's Night Market dans la vieille ville de Chiang Mai en Thaïlande
Les stands interminables du marché de nuit (si si, ça va loin je vous jure…)

 

ADMIRER UN COUCHER DE SOLEIL DEPUIS UN BAR ROOFTOP AU MAYA
Le coucher de soleil sur le rooftop du Maya dans Nimman à Chiang Mai en Thaïlande
J’ai tellement aimé cet endroit que j’ai dû y aller genre 4 ou 5 fois pendant mon séjour à Chiang Mai… quand on aime on ne compte pas ! (et encore, ma photo est pas si belle, la burning season approchant le ciel devient brumeux)

Le Maya, c’est le centre commercial incontournable de Nimman, enfin en tout cas si vous y vivez ! Posez-vous au Myth, le bar en haut de la tour pour avoir une vue optimale et savourer une bière ou un cocktail avec le coucher de soleil…. Sinon le Roofbar est super si vous avez un budget plus réduit et la vue est très sympa aussi !

 

SE FAIRE MASSER PAR D’ANCIENNES PRISONNIÈRES

Le Women’s Massage Center est un centre de massage employant d’anciennes prisonnières. Je me suis dit qu’il fallait que je l’essaie, j’avais envie d’un massage et puis la démarche éthique m’a beaucoup plu ! Le massage était super, on est bien soignés dans cet établissement ! Seul petit bémol : ça fait un peu usine.

 

VISITER WAT PHRATHAT DOI SUTHEP
Le temple de Wat Phrathat Doi Suthep à Chiang Mai en Thaïlande
L’admirable Wat Phrathat Doi Suthep ! Ouvrez grand les yeux, c’est très beau !

Wat Phrathat Doi Suthep est l’impressionnant temple perché sur la montagne Doi Suthep. L’endroit est somptueux et très photogénique. L’entrée du temple coûte 30 bahts et il est accessible en scooter à louer à Chiang Mai ou en Songthaew en 3/4h. La lumière y est particulièrement belle en fin d’après-midi.

 

DÉCOUVRIR LE MARCHÉ WAROROT
Le marché Warorot dans la vieille ville de Chiang Mai en Thaïlande
Le marché de Warorot vaut le coup d’oeil !

Le marché situé à l’est de la vieille ville est très joli et vous pourrez y admirer de tout. Des fruits et légumes aux fleurs en passant par la viande et les poissons séchés, un vrai marché typique !

 

Comme une envie de prendre un billet pour Chiang Mai pour aller découvrir ses temples et restaurants ? Mais faites-donc ! A Chiang Mai, il y en a vraiment pour tous les goûts en plus !! Des temples, des salons de massages, des boites de nuits, des marchés, des cafés… Bref, de quoi trouver son bonheur sans trop chercher ! Le tout dans une ambiance cool et détendue qui m’a tant plue, à la fois posée et animée, en fonction de heures et des lieux.

Le temple argenté Wat Sri Suphan dans la vieille ville de Chiang Mai en Thaïlande
Allez, vous reprendrez bien encore une petite dose de temple non ?

Du coup j’ai eu un coup de coeur pour Chiang Mai lors de mon séjour et j’espère vous avoir donné envie d’explorer cette ville qui a tant à offrir, quelque soit ce que vous cherchiez !

Qu’est-ce qui vous donne le plus envie à Chiang Mai ?? Dites-moi tout en commentaire 😉

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